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南开生科K学姐剑桥生物学、遗传学PhD

Q:什么时候决定出国,是因为什么决定了走留学这条路,又是如何联系上Pivot?
A: 从高中开始就一直有一个留学梦,最开始就是出于对未知的好奇吧,想去体验不同的文化。我比较喜欢有新鲜感和挑战性的生活,也希望未来的发展规划是在经历过不同文化的生活环境之后做的选择,所以基本没有考虑国内保研考研,这样也省去了一些筛选信息和比较的时间。
 
 选择中枢一方面是因为2014级同一个学院申请结果比较好的学长学姐很多都是在中枢,另一方面自己也咨询和比较了很多家机构,感觉中枢是比较专业和负责的。
 
Q:如果规划自己出国这件事情?
A: 大一努力学习,其实当时比较迷茫,还没有找到比较感兴趣的方向(但是迷茫归迷茫,好好学习刷绩点总不会错)。也一直在积极地搜集信息,比较不同细分专业对我的吸引点以及领域未来发展。后来大二渐渐确定方向,希望可以学一个交叉学科(生物统计/生物信息学),就辅修了几门数学院的课,加入了南开生科院的一个生物信息学实验室。但是因为自己的知识储备太少了,科研开展得不太顺利。本着及时止损的想法,和一个朋友一起决定大三就出国给自己增加一段海外经历。在英国的一年里体验到了环境的包容,个体的独立性和从问题出发的思维方式,这些使我更坚定了想要继续在国外留学的想法。
两个学期的交流结束后,大三暑期继续留在爱大一个生物信息学实验室做科研实习,同时考了一次GRE。英国的大部分学校不需要GRE成绩,不过后来发现Sanger研究所(my final decision)的申请网页上是推荐国际生提交GRE成绩来做比较的,所以这种标准化考试最好早准备,别偷懒呀。
大四上,通过发邮件联系剑桥大学的老师,又给自己在增加了一段科研经历。
 
Q:具体的申请方向是什么,在学校的选择上又是如何考虑的?
A: 具体的申请方向是生物信息学 /基因组学分析/ 遗传学。
我选择了美国的三所学校和英国的三所学校和研究所。因为特别喜欢剑桥的环境,很想继续在那里学习,就没有申保底学校。中枢老师给过我保底建议,不过当时我觉得可以接受不够好的申请结果(之后gap一年或者重新先申Master再PhD),所以还是冒险了一下。
 
Q:科研方面都有哪些准备?具体做了什么样的工作?有哪些收获?(国内&国外)
A:我从大二开始进入实验室学习。起初的想法是接触一下生物信息学,但因为那时候的知识储备和计算能力都比较弱, 科研开展得不太顺利。大二下学期发邮件联系老师,暑期在中科院数学与系统科学研究院做了两个月科研实习。当时在很nice的师兄和师姐的帮助和鼓励下,我开始学习编程和统计的基础知识,也学着思考和设计简单的数据分析方案。
 
大三一年在爱丁堡大学,从第二学期开始加入了一个生物信息学实验室。项目需要对上百个细菌基因组进行分析处理,算是真正的第一次处理比较大的数据量。这段科研帮助我确定了接下来申请和未来想继续研究的方向。
 
大四上学期在剑桥大学做了为期三个月的科研实习,同样是分析基因组数据。带我的导师对于科研特别有热情,总是会引导我从遇到的问题入手,鼓励我多读文献来学习,再自己创造更好的分析方案。这段很有挑战性的经历,也在一定程度上让我对科研有了新的思考和发自内心的热爱。
 
爱大和剑桥的这两段科研经历带我的都是刚当上group leader的导师。虽然不是科研大牛,但他们都直接带我做科研(几乎一日一见,亲自指导)。这样我自己的收获很大,他们对我的工作进展和日常表现也都非常了解,最后我也拿到了这两位老师的推荐信。我的学校背景,GPA,和标准化考试成绩在申请者中都并不算很突出,也没有paper发表,所以感觉他们的推荐信在我的申请中起了很大作用。
 
Q:申请过程中得到了Pivot的哪些帮助?
A: 大概是从大三决定签约中枢,那时候在爱丁堡大学交流,因为成绩还不错所以有可以转学去爱丁堡大学的机会,但是中枢老师建议我去申一下更好的学校的科研实习并给我了一些关于时间安排,邮件书写和面试准备的建议。当时抱着试一试的心理,邮件只发给了剑桥和牛津两所大学的老师,结果很惊喜地收到了一些回复也成功拿到了实习offer。
 
在最终的申请前,中枢的老师帮我反复构思和修改文书。后来收到Sanger研究所面试特别开心,很认真的按照网上的面试套路准备了很多。然后请老师给我做了一个mock interview,结果我一下就傻了。老师问到的问题特别细致,才意识到自己准备的还是太不充分了。所以在去英国面试的前几天,又好好把之前所有科研的细节都过了一遍,每个步骤以及每一步的原理和结果。在面试当天我发挥得很不错,和老师们聊到了很多实验细节,以及整个本科中对于科研的规划。虽然还是有些问题没有回答上来,但是老师对我印象很好,晚上formal dinner时一位老师就说我会被剑桥遗传学学院或者Sanger中至少一个录取。非常感谢申请过程的文书和面试指导。
 
Q:申请过程中有没有遇到过什么困难或者难忘的小故事?
A: 因为规划早,中枢老师们又一直在和我沟通,基本上没有什么特别的困难。但是确实压力很大,特别是申请季的时候是一个人在国外,每周基本上都有心态崩的时候。那时候就会给家人朋友老师打电话,他们给我特别多支持和温暖。
 
Q:对即将出国的学弟学妹提一些诚恳的建议。
A: 申请过程中不要独行,多多跟同学和老师沟通,可以在吐槽当中放松心情,也方便开放收集各种关于学校,专业,导师的信息再筛选比较。
 
不要给自己设限,我觉得我在申请中做得很好的一点就是迷之自信。不管是中科院,爱大,剑桥大学的科研实习都是通过自己发邮件联系的老师。有些同学会觉得自己的背景不够好,就给自己定了一个位置,不去冲最心仪的学校。不试一下怎么知道自己有多棒呀?~幸运都是自己争取来的:-)

南开生科K学姐剑桥生物学、遗传学PhD

南开 生科 GPA88/100 GRE:324+4 TOEFL:111(S 26) 录取:Cambridge Sanger institute PhD、Cambridge genetics PhD ...

南开生科K学姐剑桥生物学、遗传学PhD

南开 生科 GPA88/100 GRE:324+4 TOEFL:111(S 26) 录取:Cambridge Sanger institute PhD、Cambridge genetics PhD ...

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